来自巴哈马的骄傲!原来Ayton与汤神家族有这层关係

  • 2020-07-17

过去在巴哈马,奴隶在圣诞节期间可以休息三天,表演他们源自非洲本土的舞蹈和音乐。在这个被称为「Junkanoo」的狂欢活动上,他们会穿上由报纸和其他废弃物製成的精美彩装。即便在1834年巴哈马奴隶制结束之后,Junkanoo依然被保留了下来,在圣诞节及其他特殊时刻进行。

今年7月,Deandre Ayton回到了他的家乡巴哈马。这是他高中之后首次返乡,因此也被认为是一个值得让现代Junkanoo乐队来庆祝的时刻。

在一家私人泳池球队里,随着「巴哈马之子」即将到来的消息传开之后,身穿萤光彩装的乐队伴着紫色的灯光準备就位,一名成员用口哨开始了他们的表演。随后,这位身高216公分、体重113公斤的中锋来到了他的欢迎派对。当听到羊皮鼓的敲打声、圆号的鸣声和口哨声时,他微笑着跳起舞来。

「这真是太棒了,」Ayton在接受The Undefeated採访时说道,「你很难用语言来描述Junkanoo,但一旦你听到那个节奏,你的身体就会跟着摇摆起来,你的心里会响起同样的律动。」

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Junkanoo乐队之后是美国嘻哈音乐,派对也宣告正式开始。Mychal Thompson以及他的儿子Mychel和Klay是第一批招呼Ayton的人。

老汤普森是巴哈马当地的传奇人物。作为一名少年天才,他是被一个来自迈阿密的高中篮球球探发现的。当时,后者在寻找另一个叫汤普森的男孩时意外地被送到了他家。

巴哈马人都很爱老汤普森,因为他为这个国家打开了篮球世界的大门。他在波特兰拓荒者队开始了自己的职业生涯,随后又来到了「Showtime」时期的洛杉矶湖人队,与名人堂成员魔术强森、Kareem Abdul-Jabbar以及James Worthy一起打球。他甚至在巴哈马首都拿索有一条以他名字命名的街道,这条街道通往一个球馆,今年9月份休士顿火箭队便在那里训练。

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但这位1978年的状元秀表示,他当年得到的关注与2018年的状元秀相比简直相形见绌。老汤普森相信,Ayton会是「未来15年巴哈马体育的门面」。

「回想一下我们那个时代吧,」老汤普森说道,「我们没有手机,没有社群网站,没有(ESPN记者)在酒店房间里用这幺多高级的摄像设备採访我。我就记得我去了趟纽约,见到了总裁,在他们宣布选秀结果之后和他握了下手,然后有人用宝丽来(Polaroid)给我们拍了照片。」

巴哈马已经培养了很多NBA球员:老汤普森是两届NBA总冠军,他的儿子Klay是卫冕冠军金州勇士的球星,另一个儿子Mychel也曾在NBA打球;沙加缅度国王队后卫Buddy Hield来自巴哈马的另一座岛屿弗里波特;前NBA球员Dexter Cambridge和Ian Lockhart也是巴哈马人,而三届NBA总冠军Rick Fox以及现火箭后卫Eric Gordon都有巴哈马血统。

无论在岛上的哪个地方,你都能在电视上看到过去和现在的NBA比赛(即便在休赛期也是如此),以及围绕比赛所展开的激烈辩论。今年7月20日,当地电视台甚至还直播了一场慈善比赛,由岛上的名人对上牧师,以促进街头的和平。

巴哈马总理Hubert Minnis在接受The Undefeated採访时表示,他希望有朝一日能将巴哈马的「国球」从板球变成篮球。

「每个在巴哈马长大的孩子都想成为篮球运动员或棒球运动员,现在你还会听到他们讨论足球,但篮球永远是第一。」Minnis说道。

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6月21日当天,巴哈马岛上的所有人都通过ESPN收看了2018年的NBA选秀大会,有6名来自巴哈马的媒体成员和时任巴哈马体育部部长Michael Pintard一起去了选秀现场。当NBA总裁Adam Silver宣布凤凰城太阳队在首轮第一顺位选中Ayton之后,整个巴哈马岛上一片欢呼。

「没有人,没有人对我抱有这幺大的期望。」Ayton说道。

Ayton已经準备好继续超越人们对他的期望了,但他必须得解决最近的几件麻烦事。当地时间10月8日,太阳解僱了选中Ayton的球队总经理Ryan McDonough。此外,前爱迪达顾问Thomas Gassnola一週前在纽约联邦法院作证时表示,爱迪达在Ayton为亚利桑那大学打球之前或期间曾给Ayton的家人付钱。然而,Gassnola没有透露任何有关他所说的那些付款的细节。

与此同时,Ayton在上週接受凤凰城记者採访时表示,他对于这一指控感到非常惊讶。

「我不知道为什幺会出现我的名字,」Ayton说道,「对我来说,我的家人和朋友一直以来都很支持我。我不认为他们会做那样的事情。我只知道我现在的主要目标是为我的第一场NBA比赛做準备。」

在这些事之前,今年7月,Ayton允许The Undefeated和ESPN在他回到家乡拿索的过程中对他进行跟蹤採访。以下便是他本次的返乡之旅。

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篮球训练营,一种循环

在得知Ayton即将到来的消息之后,Jeff Rodgers篮球训练营的孩子们充满了紧张的情绪。多年以前,正是在这个训练营里,年幼的Ayton开始了对篮球的热爱。

31年前在巴哈马开创这个训练营的Jeff Rodgers并没有在NBA打过球。但在巴哈马,他和老汤普森、Ayton等人一样,都是篮球界的传奇人物。

Rodgers回忆道:1986年,他所在的基督复临安息日会(Seventh-day Adventist Church)要求教友们为巴哈马做一些特别的事情。于是他在拿索开了一个夏季训练营,希望为孩子们做一些有积极意义的事情。

「年轻人有时会陷入一些疯狂的事情或者麻烦之中,随便你怎幺称呼它,」Rodgers说道,「我认为这对我来说是个机会,看看我是否能让年轻人更加相信自己,(就像)我自己做的那样。」

为了儘早办好训练营,Rodgers说服了前亚特兰大老鹰队后卫、扣篮大赛冠军「跳豆」Spud Webb前来参加。随后,Webb又问Rodgers是否能带他的队友来,而这个人正是后来的名人堂成员Dominique Wilkins。

在Wilkins和Webb的帮助下,Rodgers的篮球训练营在一开始就取得了巨大的成功。之后,老汤普森也成了训练营的顾问,和他一起的还有Mychel、Klay以及他最小的儿子、芝加哥白袜队外野手Trayce。

「我记得大概7、8岁的时候去过Jeff Rodgers训练营,那是我能想起来的最早的记忆了。」Klay Thompson说道。此外,Gordon和Hield小时候也参加过这个训练营。

Ayton的继父将篮球介绍给了他,并要求他参加Rodgers的训练营。Ayton表示,他从当时是训练营顾问之一的Klay Thompson那里得到了动力。

在第一次参加训练营期间,Ayton疯狂地爱上了篮球,于是他打算第二年再去,却苦于囊中羞涩无法成行。为了挣钱,他不得不和父亲一起做了一个星期的水管工。

「我看着他说道,‘我们去工作吧,今年你没法参加训练营了,’」 Alvin Ayton说道,「那个星期他很高兴地去工作了,他做得很棒,我给他20美元的日薪。那个週五,我给了他100美元,然后他说道,‘好吧老爸,现在我可以告诉你了。’我说,‘什幺?’他说,‘下週一我不会来上班了。’我说,‘你说下週一不来上班是什幺意思?’

「他说,‘我有钱去参加我的训练营了。’」

Rodgers还记得Ayton第一次参加训练营的场景,彷彿就发生在昨天。当时,Ayton因为没有篮球基础表现得相当笨拙。

「这个年轻人来自一个小岛,岛上大概只有35万巴哈马人,」Rodgers在Kendal G.L. Isaacs国家体育馆告诉参加训练营的孩子们,「然后他去了世界上最大的国家之一,那里有数百万人……而这个年轻人向全世界宣告,‘我将成为第一。’

「不要让任何人阻挡你实现人生理想和目标的脚步。」

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随后Ayton也发表了关于自己的励志演讲;而在接下来的半小时里,他开始轮流和男孩女孩们一起打球。一些孩子开始高呼:「扣一个!扣一个!」Ayton也照做了,这让崇拜他的孩子们(以及他们的手机)非常高兴。

「这让我想起了从前,」Ayton说道,「他们看着我的眼神跟我当初看着Klay和我们讲话时的眼神是一样的。我不是个很会表达自己的人。一开始我甚至不想说话,因为当我看着他们的时候,他们全都看着我,眼睛一眨都不眨。」

第二天,Rodgers举行了一年一度的篮球赛,让训练营孩子的家长和朋友们见证他们在篮球上的成长,之后则是名人赛。Klay Thompson参加了这场比赛,此外还有Mychel Thompson以及曼菲斯灰熊队后卫Shelvin Mack。Ayton也被邀请参赛,但据消息来源透露,太阳方面并没有同意。儘管如此,但有消息来源称Minnis还是邀请Ayton出席。在得知总理的要求之后,Ayton在上半场期间赶到了现场,当时Klay Thompson正在展示他的三分球射术。

Ayton坐在了Minnis旁边,观众们一边盯着他看,一边又看着比赛。在Minnis离开之后,Ayton也很快离开了,并且在走之前还在场外签名、合影。

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总理办公室

返乡之旅的第三天,Ayton穿着黑色纽扣衬衫和休闲裤,準备与巴哈马政府会面,后者非常欢迎他的到来。当他们抵达Rawson广场旁边的府邸时,Ayton和他的父亲都兴奋不已。他们的SUV停在了一辆车牌为「PM」(Prime Minister,总理的车牌)的黑色LEXUS轿车后面,而Ayton的母亲安德里亚(Andrea)则通过FaceTime关注着这一切。

当时离20岁还差3天的Ayton惊叹于总理办公的地方,巴哈马政府就是在这里做出每一个重大的决定。之后,这个年轻人被领到了长木桌旁的座位上。

当Minnis到的时候,房间里的每个人都站起来表示尊重。在Minnis坐下后,他向大家表示了欢迎,并将注意力放在了Ayton身上。

「你正坐在总理的座位上,那是我平时坐的地方,」Minnis告诉Ayton,「我不知道这是否预示着未来会发生什幺,因为在我像你这幺大的时候,我做梦都没想过自己会像你一样坐在这里,坐在内阁办公室,也从来没有想过自己有一天能成为总理。」

Minnis热情洋溢地讲述了Ayton和巴哈马对篮球以及NBA的热爱。他告诉Ayton,巴哈马人对于他这个岛上的孩子能够成为状元秀感到非常的骄傲。当然,Minnis也提到,随成功一同而来的还有责任。

「无论走到哪里,你都要记得自己代表着巴哈马,」Minnis说道,「你要继续保持高水平,从而告诉大家你是大地之子。你将始终带着这份责任,飞得更高、更快、更强。」

「一旦我回到了村里……」

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Real Harvest基督复临安息日会的礼拜仪式已经开始,但做礼拜的人们却因为他们的明星教友的即将到来而分了心。在从Baha Mar酒店出发,经过漫长的车程之后,Ayton和他的家人以及朋友来到了他从小长大的小教堂。

在进门时,这位216公分的年轻人不得不弯下腰来。门上挂着一个牌子,上面写着「欢迎回家Deandre,恭喜你!」此外,还有一张Ayton在选秀之夜戴着太阳的帽子,比着「第一」手势的照片。

当天早上布道的主题是「保持希望」,主讲是一位戴着领结、名叫Newton Joseph的福音传道者,他是Ayton儿时的朋友。Joseph的布道以Ayton为中心,还包含了一些激励和鼓舞人心的话语。布道结束后,Ayton也和教友们分享了他小时候在教堂的经历。之后他被要求坐在一张带有艺术雕饰的高木椅上,4位教友将手放在他身上进行祈祷。「亲爱的上帝,请与他同在。请与他和他的家人同在。」其中一名教友为Ayton祈祷道。

「他是个很好的朋友,」Joseph说道,「很明显,他仍然是一个有信仰的人,很高兴知道他仍然信仰上帝,并将其视为生命中重要的一部分。他是一个优秀的年轻人,我们会一直支持他。他会在NBA打出出色的表现,无论走到哪里他都会取得成功。」

仪式结束后,Ayton并没有急着离开,而是热情地和他从小就认识的教友们交谈。

「得到认可的感觉很棒,」Ayton说道,「要知道在小时候,人们对我的期望并不高。」

在经过漫长的告别之后,Ayton和他的家人回到了SUV上,前往他们位于拿索村附近的家中。多年来,那里一直饱受暴力和犯罪的困扰。Ayton说他小时候曾在附近的公园打过架,之后他的父亲告诉他再也不许到那里去。据Tribune 242报导,2015年夏天,拿索村的居民还担心即便是预期的警力改善也无法平息这里的犯罪和暴力问题。

「这里的生存环境相当艰难,」Rodgers说道,「你必须得非常强硬才能走在大街上。在这样的环境里生存下来,并且成为一个专注于生活的年轻人,而没有被外面的破事困扰,这简直是一个奇蹟。」

Ayton的父母告诉他和他的兄弟姐妹们要在他们两居室的房子前玩耍,这样就可以看着他们。如果他们没有这样做,就会受到惩罚。后来Ayton告诉父亲他想在房子前安一个篮框,于是他们俩就一起在车道上建了一个篮球场,篮板是用木头做的。许多邻居家的孩子们后来都更愿意在Ayton家打球,而不是到处惹是生非。

儘管近年来经历了许多飓风、暴风雨和扣篮,但篮框、篮板和篮柱子至今仍完好无损。

Ayton的父亲不打算在短期内搬家,也不急于卖掉房子。

「Deandre刚刚签了合约,在那之前我们没什幺钱,」Alvin Ayton说道,「所以必须得有人待在家里工作。这就是我做的事情,你知道吗?要搬的话当然可以很快,但我们还是打算一步一步来。」

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小小的客厅里摆满了家庭照和荣誉,像Ayton的一些篮球奖和值得纪念的物品,其中包括一顶太阳的帽子。而那间独立的浴室里有一个调整过的淋浴器,以供Ayton使用。

最终Ayton走进了他的旧卧室,那里有一张他妹妹睡的双人床,以及一张他和弟弟睡的上下铺。在去美国之前,才10岁左右的Ayton就已经要想方设法蜷缩着身子在上铺睡觉了。

接着Ayton脱掉鞋子,将他巨大的身体塞进下铺里,在他躺下的时候差点没把床给弄坏。忘掉五星级的酒店、餐厅、泳池、夜店、赌场和海滩吧,在他儿时的家中他才感到更加舒适和安宁。

之后Ayton还问道是否能取回他的行李,而他的一个堂(表)兄弟则点了他们以前去完教会之后常吃的中餐外卖。

「我告诉他们,‘大伙儿,我要在这里过夜啦,因为我不想动了。’一旦我回到了村里,」Ayton说道,「那我就住在村里了。」




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